The Occupy Movement

Revolution Number 99

America was full of angry people in September 2011, when a few hundred citizens decided to make their anger count. *V.F.’*s oral history of Occupy Wall Street shows how the spark was lit in Zuccotti Park as a disparate, passionate mix of activists, celebrities, and accidental protesters changed the national conversation.

On September 17, several hundred people marched to an empty square in Lower Manhattan—a place so dull that the bankers and construction workers in the neighborhood barely knew it was there—and camped out on the bare concrete. They would be joined, over the next two months, by thousands of supporters, who erected tents, built makeshift institutions—a field hospital, a library, a department of sanitation, a free-cigarette dispensary—and did a fair amount of drumming.

It was easy to infer from the signs protesters carried what the grievances that gave rise to Occupy Wall Street were: an ever widening gap between rich and poor; a perceived failure by President Obama to hold the financial industry accountable for the crisis of 2008; and a sense that money had taken over politics.

The amazing thing about the Occupy Wall Street movement is not that it started—America was full of fed-up people at the end of 2011—but that it worked. With a vague agenda, a nonexistent leadership structure (many of the protesters were anarchists and didn’t believe in leaders at all), and a minuscule budget (as of December, they’d raised roughly $650,000—one-eighth of Tim Pawlenty’s presidential campaign haul), the occupiers in Zuccotti Park nevertheless inspired similar protests in hundreds of cities around the country and the world. What they created was, depending on whom you asked, either the most important protest movement since 1968 or an aimless, unwashed, leftist version of the Tea Party.

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Occupy Wall Street quickly attracted intellectual celebrities—and, eventually, actual celebrities—but its founders were an unlikely assortment of stifled activists, part-time provocateurs, and people who simply had no place else to turn. There was Kalle Lasn, who ran an obscure Vancouver-based magazine called Adbusters with just 10 employees and an anti-consumerist agenda. Another key organizer, Vlad Teichberg, was a 39-year-old former derivatives trader who spent his weekends and evenings producing activist video art. David Graeber, an anthropologist at the University of London, quickly emerged as the movement’s intellectual force. If he was known at all, it was not for his anarchist theories or for his research into the nature of debt, but for being let go by Yale in 2005—in part, he believes, on account of his political leanings.

It is unclear whether the impact of Occupy Wall Street will be lasting or brief. But the story of how these unlikely organizers—and the activists, students, and homeless people who joined them—managed to seize control of the national conversation is remarkable, miraculous even. This is how it happened.

To read the chronological story told by insiders of the movement of how peaceful protesters were aggressively repressed and how the situation unfolded go here

by Jaime Lalinde, Rebecca Sacks, Mark Guiducci, Elizabeth Nicholas and Max Chafkin. Published on Vanityfair.com in February 2012.  

+++++ Click here to view the slideshow of a series of photos of Occupy Wall Street : a Vanity Fair’s time capsule.+++++

+++++ Visit the Occupy Movement’s website here. +++++ occupysadoccupyyy

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Révolution Numéro 99 

L’Amérique était pleine de gens en colère en Septembre 2011, quand quelques centaines de citoyens ont décidé de faire entendre leur ire. L’histoire d’Occupy Wall Street montre comment l’étincelle a jailli dans le parc Zuccotti lorsqu’un mélange disparate et passionné d’activistes, de célébrités et de manifestants accidentels a changé la conversation nationale.

Le 17 septembre, plusieurs centaines de personnes se sont rendues sur une place vide dans le Lower Manhattan, un endroit tellement ennuyeux que c’est à peine si les banquiers et les ouvriers en construction du quartier le connaissaient, et ont campé à même l’asphalte. Ils allaient être rejoints, au cours des deux mois qui suivirent, par des milliers de sympathisants, qui y montèrent des tentes, établirent des institutions de fortune, un hôpital en plein air, une bibliothèque, un service d’assainissement, un dispensaire à cigarettes, et firent une bose dose de tambourinage.

Il était facile de déduire des pancartes brandies par les manifestants quels étaient les motifs de protestation à l’origine d’Occupy Wall Street : un écart toujours croissant entre les riches et les pauvres ; la perception d’un échec de la part du président Obama à tenir le secteur financier responsable de la crise de 2008 ; et un sentiment que l’argent avait pris le pas sur la politique.

Ce qui est étonnant au sujet du mouvement d’Occupy Wall Street ce n’est pas son démarrage — l’Amérique était pleine de personnes fâchées à la fin de 2011 — mais que cela ait fonctionné. Avec un ordre du jour vague, une structure directive inexistante (beaucoup de manifestants étaient anarchistes et ne croyaient pas aux leaders du tout), et un budget minuscule (à partir de décembre, ils avaient amassé environ 650 000$, soit un huitième du budget de la campagne présidentielle de Tim Pawlenty). Les occupants du parc Zuccotti ont néanmoins inspiré des manifestations similaires dans des centaines de villes du pays et du monde. Ce qu’ils ont créé était, suivant la personne interrogée, ou le mouvement de protestation le plus important depuis 1968 sinon une version gauchiste sans but et populaire du Tea Party.

Occupy Wall Street a rapidement attiré des intellectuels célèbres — et, finalement, des vraies célébrités — mais ses fondateurs étaient un assortiment improbable d’activistes oppressés, de provocateurs à temps partiel et de gens qui n’avaient simplement pas d’autre endroit où aller. Il y avait Kalle Lasn, qui dirigeait un obscur magazine basé à Vancouver appelé Adbusters avec seulement 10 employés et une idéologie anti-consumériste. Un autre organisateur clé, Vlad Teichberg, était un ancien trader en dérivés de 39 ans qui a passé ses week-ends et soirées à produire de l’art vidéo militant. David Graeber, anthropologue à l’Université de Londres, est rapidement apparu comme la force intellectuelle du mouvement. S’il était connu, ce n’était pas pour ses théories anarchistes ou pour ses recherches sur la nature de la dette, mais pour avoir été remercié par Yale en 2005 — en partie, selon lui, à cause de ses tendances politiques.

On ne sait pas si l’impact de Occupy Wall Street sera durable ou bref. Mais l’histoire de comment ces organisateurs improbables — et les militants, les étudiants et les sans-abri qui les ont rejoints — ont réussi à s’emparer de la conversation nationale est remarquable, voire même miraculeuse.

Who are the 99%?, an explanatory animated video:

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Anonymous also actively supported Occupy Wall Street:

 

How class works, the housing crisis in the United States, explained by economist Richard Wolff:

 

 

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