Access to blocked sites restored by Reporters Without Borders

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Access to blocked sites restored by Reporters Without Borders

Websites banned in China, Russia, Saudi Arabia and other countries, are being made available to their citizens.

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Reporters Without Borders has set up mirrors, or copies, of nine websites that are banned in 11 countries, allowing people there to see them. They include the Tibet Post, which is blocked in China, and Grani.ru, which is blocked in Russia. The group said it would maintain the sites for several months as part of Operation Collateral Freedom. It stated that the intention was to provide citizens with access to independently-reported news and information.
A spokesman for the campaign group explained that it had set up “proxy/mirrors” – essentially replica websites updated in real-time – on Amazon Web Services, a division of the online retailer that sells cloud-based computing services to third parties.

‘Political cost’

In addition, mirror copies have also been placed on similar cloud platforms run by Microsoft and Google. This means the news websites can now be accessed via the tech giants’ internet protocol (IP) addresses rather than their own, and the hope is that the authorities will be discouraged from trying to block these new links at their source.
“The countries concerned could block these services but almost certainly will not,” explained Reporters Without Borders. Blocking Amazon, Microsoft or any major cloud computing service provider would cripple the thousands of tech companies that use them every day. “The economic and political cost of blocking the mirror sites would therefore be too high.”
A spokesman added that because the mirror sites were only accessible via the secure https protocol, the data transmissions would be encrypted. This, he explained, would prevent the authorities using keyword searches to censor specific content.

Initiative

However, Prof Alan Woodward – a cybersecurity expert at the University of Surrey – was not convinced that the mirror sites would remain effective over the several months that Reporters Without Borders intends to run the initiative.
“It is an interesting principle because it shows people are aware of censorship and want to do something about it,” he said.
“How much impact it will have, I wonder?”
The problem, he explained, was that once the authorities had found the mirrored webpages they could simply block the relevant URLs, or web addresses.
“The key will be how often Reporters Without Borders are changing them,” said Prof Woodward.
“Switching them rapidly is good, but then how are people going to find them?” he asked.

The professor drew an analogy between the Reporters Without Borders initiative and the news that websites listing proxies for the file-sharing site Pirate Bay  been blocked in the UK.

from bbc.com, March 12, 2015

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L’Accès aux sites bloqués restauré par Reporters sans Frontières

Des sites web interdits en Chine, en Russie, en Arabie Saoudite et dans d’autres pays sont rendus disponibles à leurs citoyens.

Reporters sans Frontières a mis en place des miroirs, ou des copies, de neuf sites web interdits dans 11 pays, permettant aux gens de les voir. Ils comprennent le Tibet Post, qui est bloqué en Chine, et Grani.ru, qui est bloqué en Russie. Le groupe a indiqué qu’il maintiendrait les emplacements pendant plusieurs mois dans le cadre de l’opération Collateral Freedom (Liberté Collatérale). Il a indiqué que l’intention était de fournir aux citoyens l’accès à des informations indépendantes.

Un porte-parole de la campagne du groupe a expliqué qu’ils avaient mis en place des “proxy / mirrors” — essentiellement des répliques de sites web mis à jour en temps réel — sur Amazon Web Services, une division du site de vente en ligne qui vend des services de cloud computing à des tiers.

‘Coût politique’

De plus, des copies miroir ont également été placées sur des plates-formes cloud similaires gérées par Microsoft et Google. Cela signifie que les sites Web d’actualités peuvent désormais être accédés via les adresses des protocoles Internet (IP) des géants des technologies plutôt que les leurs, et l’espoir est que les autorités seront découragées d’essayer de bloquer ces nouveaux liens à leur source.

“Les pays concernés pourraient bloquer ces services, mais ne le feront certainement pas”, a expliqué Reporters sans Frontières. Bloquer Amazon, Microsoft ou tout fournisseur important de services de cloud computing  paralyserait les milliers de sociétés de technologie qui les utilisent tous les jours. “Le coût économique et politique du blocage des sites miroirs serait donc trop élevé.”

Un porte-parole a ajouté que parce que les sites miroirs étaient accessibles uniquement via le protocole https sécurisé, les transmissions de données seraient chiffrées. Ceci, a-t-il expliqué, empêcherait les autorités d’utiliser la recherche par mots-clés pour censurer un contenu spécifique.

Initiative

Cependant, le professeur Alan Woodward, un expert en cybersécurité de l’Université de Surrey, n’était pas convaincu que les sites miroirs resteraient en vigueur au cours des quelques mois où Reporters sans Frontières entendait lancer l’initiative.

“C’est un principe intéressant car il montre que les gens sont conscients de la censure et veulent faire quelque chose à ce sujet”, a-t-il dit.

“Quel impact cela aura-t-il, je me le demande.

Le problème, expliqua-t-il, était qu’une fois que les autorités avaient trouvé les répliques des pages web, elles pouvaient simplement bloquer les URL pertinentes ou les adresses web.

“La clé sera la fréquence à laquelle Reporters sans Frontières les modifiera”, a déclaré le Professeur Woodward.

“Les changer rapidement est une bonne chose, mais comment les gens les trouveront-ils dans ce cas ?” a-t-il demandé.

Le professeur a tiré une analogie entre l’initiative de Reporters sans Frontières et les nouvelles que les sites web énumérant des proxies pour le site de partage de fichiers Pirate Bay avaient été bloqués au Royaume-Uni.

De bbc.com, 12 mars 2015

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